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Bogota, Febrero 21 de 2011.- El pasado 16 de febrero se llevó a cabo el foro Elecciones 'Del papel a la era digital', organizado por la revista Semana, en la ciudad de Bogotá. El objetivo fue someter a debate las posturas más actuales sobre la automatización del voto, en el marco de la reforma electoral pendiente para Colombia, y bajo el supuesto de que para las próximas elecciones presidenciales del año 2014, éste sistema será una realidad, como señaló Germán Vargas Lleras, Ministro del Interior y de Justicia del país andino.

Según Eduardo Correia, Vice-presidente de la Unidad Electoral de Smartmatic y ponente invitado al foro, “los sistemas de voto automatizado parten de la idea de garantizar que los resultados de toda elección sean determinados única y exclusivamente por la voluntad de los electores. Basados en la cantidad de experiencias precedentes y exitosas en Brasil, Filipinas y la India, durante más de 10 años -procesos que no sólo han sido bien ejecutados, sino además muy bien recibidos por el electorado- podemos afirmar que la automatización, en general,  y el voto electrónico en particular, son dos tendencias definitivamente irreversibles”.

Correia comparó las tecnologías que se utilizan en Brasil, Filipinas y la India y analizó los beneficios que ha traído la automatización en cada una de esas naciones. En Filipinas, primer país del sudeste asiático en automatizar sus elecciones, la encuestadora Social Weather Stations (SWS) reveló que 75% de los votantes quedaron “muy satisfechos” con la conducción, velocidad y credibilidad de la elección. Además, estas elecciones permitieron al pueblo filipino, por primera vez en su historia, conocer los resultados electorales el mismo día en el que se llevó a cabo la votación. Este caso indica, aunque sea parcialmente, que no existe una relación de dependencia entre el grado de desarrollo de un país o su geografía, y la implementación de sistemas de voto electrónico.

En Brasil, aunque las máquinas no imprimen comprobante de voto, Correia destacó la ventaja de que los equipos se activen con la autenticación biométrica del electorado, garantizando la premisa según la cual un elector debe ser igual a un voto. Finalmente Correia alabó el mínimo consumo energético que requieren los equipos de votación utilizados en la India, donde se realiza la elección más grande del mundo.

En el foro también participaron Carlos Holguín Sardi, ex Presidente del Partido Conservador, Carlos Ariel Sánchez, Registrador Nacional del Estado Civil, Juan Pablo Cepero Márquez, Presidente del Consejo Nacional Electoral, Juan Fernando Cristo, Senador de la República y Jennifer McCoy, Directora del Centro Carter para las Américas, quien presentó una ponencia en la cuál se dieron a conocer diferentes sistemas de voto automatizado, las características de cada tecnología y algunas experiencias puntuales.

El Foro permitió a los participantes evaluar las ventajas y desventajas, desde el punto de vista económico, social y cultural,  de la implementación de un sistema de voto electrónico. Se hizo énfasis, además, en que un proceso de esta clase ayuda a dotar de transparencia y eficacia a los procesos electorales, más no es garante de la desaparición de los vicios inherentes a los procesos democráticos, asunto en el que las instituciones colombianas en particular, y latinoamericanas en general, deben hacer un fuerte trabajo.